一场蔓延全球的新型冠状病毒肺炎,让无数待在家中不能出门的人们都切身体会到了传染病毒的可怕和医生护士的可敬。与此同时,这场疫情也让很多人看到了远程医疗的市场需求和广阔前景。

试想一下,如果因为隔离或当地医疗资源不足等原因,患者没有与医生面对面的机会,但是同样也能通过远程医疗服务及时进行诊断和治疗。对于亟待接受救治的患者来说,这种服务该有多么宝贵?

本次趣味科技采访的益体康(北京)科技有限公司(以下简称“益体康”),就是这样一家创新服务公司。

医疗资源不足?益体康帮忙解决

对于广大中小医疗机构而言,一方面,从体检中心、保险机构到连锁门诊,都有着大量的第三方医疗服务需求;另一方面,与大城市的三甲医院相比,许多县区级的医院、诊所、门诊,无论是医疗设备还是专业医生都相对较为缺乏。正是为了解决这些机构医疗服务与专业医生资源不足的突出问题,益体康才应运而生。

通过益体康CEO周钷的介绍,趣味科技了解到,益体康成立于2007年底,主要专注于智慧远程心电平台及专业会诊服务,致力于通过包括联网专业心电设备、云端远程医疗平台、顶尖三甲专家服务在内的整套远程心电数据分析与会诊服务体系,帮助中小医疗机构在心电诊断领域大幅节约成本、快速提升能力,从而有效解决这些机构专业医生资源不足的问题。

公司成立之后,益体康打破了传统IT建设的思路,提出了集产品、技术和服务于一体的创新全面运营服务方案,搭建了跨区域的互联网+第三方心电服务网络,并以此为入口提供基层医生与医院专家之间的协作平台。在长达十几年的基层远程医疗服务实践中,益体康不仅积累了丰富的软硬件研发经验、平台运营经验和三甲医院专家资源,而且还成功创建了几乎是业内最大的专业心电数据库、最丰富的心电算法经验和基层医疗机构服务渠道。

“截止至2020年2月1日,我们已经服务全国近120个城市超过6,000家中小医疗机构,完成服务超过167万人次,协助转诊超过3000人次,挽救了数百条性命。随着新项目的落地,预计2020年处理心电数据还会成倍增长。”周钷不无自豪地表示,“业内同行大都倾向于做大型医院的远程医疗,像我们这样覆盖小医院、小机构的基层远程医疗服务实践,可以说是探索得比较远的几家公司之一。”

远程医疗对云服务的典型应用

要服务遍布全国上百座城市的数千家中小医疗机构,自然离不开云服务的支撑。而在云服务的应用方面,益体康也有着自己的心得体会。

谈到公司对云的典型应用,益体康CTO赵俊淋透露:“我们会给每一家医院在云服务上建立一个相对独立的业务系统,虽然单项业务上云的医疗数据已经做过脱敏,但是医院有非常多的特殊需求,每一家的需求都不一样,譬如有的医院要预约,有的数据传上来就可以详细阐述。所以对于这些云应用,我们很难用一个SaaS平台来完全统一所有的医院需求。我们的做法是给每个项目医院增开一台AWS的Amazon EC2弹性计算服务,专门处理那些不能归于统一流程的分支流程。这也是我们云服务应用的一个典型特征,就是随时可以扩增。”

“第二个,随着业务的发展和云计算技术的进步,我们开始越来越多地应用云计算的AI运算能力,譬如所有的脱敏数据,只要可以上云就能通过AI模型计算之后返回结果。与此同时,在云上的数据积累也会帮助我们对AI模型不断进行修正,使得计算结果更加准确。这些都是我们对云服务的典型应用。”

“另一方面,通过借助AI等技术,我们不仅能大幅提升服务质量、工作效率,而且还可以进一步降低使用成本,真正让远程心电服务能够普及到更多医疗机构。”对于云计算AI的未来,赵俊淋显然颇为看好。

选择AWS的理由

既然云服务对于远程医疗如此重要,那么在对云服务进行选型的时候,益体康又是如何抉择的呢?

赵俊淋透露,在众多的云服务提供商中,益体康最终选择了AWS,并且目前已经实现了All in AWS。这主要是考虑到AWS在几个方面都拥有非常明显的优势:

“首先,AWS旗下的云产品线非常完备,我们能用到的所有需求,在AWS上都能够有对应的解决方案,这让我们可以实现快速搭建模型,缩短产品构想、开发、部署的时间。而与之相对应的是,之前我们也试用过其他公司的云服务,常常会遇到因为缺乏某些功能模块而不得不需要跨平台的情况。”

“其次,AWS很多前端的技术,都会在国外的版本上提前发布,并且能清晰地知道国内上市的时间安排。这让我们可以很方便地规划架构调整和开发学习的时间。而其他云服务商要推出什么新产品,中间可能会不断地试错,我们无法预估它什么时候才能稳定,而这期间就有可能造成我们的业务受阻。”

“再者,AWS的培训文档和培训体系都非常完善,其他厂商虽然也有做相关的工作,但是离AWS还是有非常明显的距离。”

在项目构建过程中,AWS为益体康提供了非常强大的运算能力,Amazon EC2 P系列实例和现成的训练镜像应有尽有。这使得益体康只需要制定好训练计划,根据模型训练的需要即可按需批量生成若干台训练的P系列主机,在训练完成的一瞬间又可以立刻终止。而AWS在AI上非常完善的生态系统,也使得益体康在保证训练效率的同时,还能很方便地验证、修改、统计训练结果。据赵俊淋介绍,目前益体康已经使用了AWS的Amazon EC2,AmazonS3,Amazon RDS,以及Amazon EC2带有GPU系列的实例构建远程医疗服务,并在心电领域使用GPU的机器进行AI训练和预测。

而通过运用AWS云服务构建远程AI医疗服务,益体康得以辅助众多的社区医疗中心、乡镇卫生医院、村卫生室、县人民医院等基层医疗机构,实现远程辅助在线心血管疾病的会诊和诊断,并且已经取得了不错的效果。

AI远程医疗平台助力抗疫行动

值得一提的是,在本次新型冠状病毒肺炎疫情期间,益体康也在AWS的助力下,通过AI远程医疗平台为疫区的不少基层医疗机构提供了远程心电会诊服务。

“从2020年1月20日至2月18日,益体康共服务基层医疗机构446家,累计完成远程会诊6713人次,其中及时预警危重患者7人,重症患者22人,另发现一般症状患者数百人。”周钷向趣味科技透露,“其中有一家武汉三甲医院——武钢总医院,本部床位已经满了,普通接诊也已停止,我们通过服务所属医联体的社区医院,帮助承接了许多当地患者的远程诊断,也取得了比较好的效果。”

周钷指出,通过这次疫情,可以看到远程AI医疗解决方案能够在两个场景发挥突出作用:

一、隔离病房。众所周知,新型冠状病毒肺炎重症患者往往需要密切关注心脏受损状况,而远程AI医疗平台正好打破了检查端和诊断端的空间限制,最大限度减少了诊断医生与患者之间的接触,大部分情况下专家甚至不用进去隔离区,即可快速完成诊断,真正降低了交叉感染的风险,有效保护了医护人员。

二、社区医院。疫情期间,许多大医院都减少甚至暂停了普通接诊,导致大量病患积压在基层社区。而基层医院由于专业医生和诊断水平的限制,往往难以及时发现患者的心脏问题,远程心电诊断服务正好弥补了这一非常时期基层心电方面专业人员不足、诊断能力欠缺的问题,让患者在家门口便能获得三甲医院水准的专业诊断,快速完成心脏问题的初诊和分诊,真正做到了将患者留在基层,大幅减少跨区传播风险。

“信息化为医疗行业带来了巨大变化,远程AI也正在改变医疗行业和就医体验。特别是基层中小医疗机构,可以借助远程AI的规模应用快速提升专业水平、大幅节约运营成本,并且在一定程度上缓解专业人才不足的问题。这既符合了国家政策、解决了百姓问题,又符合商业客观规律,我们认为市场前景将非常广阔。不仅如此,伴随着数据的持续积累、技术的不断成熟和用户认知的全面形成,远程AI技术在不远的将来一定会大规模进入普通家庭,成为有效预测和治疗心脏问题的重要手段,成为造福人类的万亿市场。”周钷表示。